Fotografía de la torre del fuerte Torre en 1928 (Van de Wall) y en 2014. La fotografía en blanco y negro está erróneamente atribuida al fuerte Tohula.
Fotografía de la torre del fuerte Torre en 1928 (Van de Wall) y en 2014. La fotografía en blanco y negro está erróneamente atribuida al fuerte Tohula.

El Fuerte Torre de Tidore

El Fuerte Torre de Tidore

Por Juan Carlos Rey – Asociación Española de Estudios del Pacífico.

Texto y fotografías en color de Juan Carlos Rey

La fortaleza conocida localmente como Benteng Torre, fue uno de los bastiones consagrados a la defensa de los intereses españoles en la isla de Tidore frente a los portugueses y holandeses. Mientras que para las demás fortalezas construidas por los españoles en Tidore hay abundantes referencias, para el caso del fuerte Torre las informaciones son escasas, veladas o, a lo más, confusas.

El comentario de Simon Pratt sobre la falta de información acerca del fuerte Torres es evocador y resume el vacío de informaciones fehacientes y precisas sobre el fuerte Torre.

The last abd best surviving fort of Tidore is fort Tohula. Unlike the misterious Fort Torre, we know a lot about Tohula1

El fuerte Torre se encuentra en una zona alta que domina la población de Soasio, la capital de Tidore. Desde su posición elevada se domina el palacio del sultán de Tidore y está a la vista del fuerte Tohula o Santiago de los Caballeros, la principal plaza fuerte construida por España en Tidore y de la que han quedado los restos mejor conservados (una renovación estaba en curso en 2014, durante mi última visita)2, con la cual se podía comunicar con señales de diferente naturaleza (banderas, fuego, etc…) en caso de necesidad. El emplazamiento del fuerte Torre fue sin duda elegido por ser un lugar estratégico ya que desde su emplazamiento se divisa un amplio horizonte con vistas a la islas de Halmahera, Maita y Mare, dominando el tráfico marítimo entre las mencionadas islas. El fuerte también tenia la misión de la defensa de la población de Soasio, al tiempo que controla los accesos al palacio del sultán de Tidore, lo que supone un control de las actividades y visitas que tenia el sultán y su corte.

Vista de las islas de Maita y Mare desde el fuerte. Se divisa el fuerte Tohula y el nuevo palacio del sultán con techo azul

Vista de las islas de Maita y Mare desde el fuerte. Se divisa el fuerte Tohula y el nuevo palacio del sultán con techo azul

Vista de las islas de Maita y Mare desde el fuerte. Se divisa el fuerte Tohula y el nuevo palacio del sultán con techo azul

La inspección del fuerte Torres en Google Earth no permite identificarlo y situarlo de forma precisa en la fotografía del satélite que data de 2004, unos años antes de su renovación. El fuerte debió ser dañado gravemente por una colada de lava formada por grandes bloques que le percutieron por el lado norte del fuerte (que queda orientada hacia el volcán Kiematubu – 1730 metros de altura -, distante a tan solo 4,7 kilómetros del fuerte) destrozando la muralla norte y entrando al interior del recinto fortificado (al menos es tal y como se observa actualmente). Se ignora cuando sucedió este acontecimiento, pues no se han encontrado registros recientes de actividad volcánica. Si la hipótesis, que parece la más fehaciente, que apunta a que la colada de lava hubiera impactado en el fuerte, esta habría sido la razón de la destrucción y posterior abandono del recinto fortificado. Por otro lado la distancia desde el fuerte a la línea de costa actual es de algo más de 400 metros en línea recta, distancia que queda al interior del rango de tiro de cañón de la época (estimado entre 600 y 3000 metros en función del tipo de cañón utilizado) hizo que el fuerte Torre fuera eficaz para la defensa de la población de Soasio.

Muralla norte del fuerte con el volcán Kiematubu al fondo de la imagen

Muralla norte del fuerte con el volcán Kiematubu al fondo de la imagen

Muralla norte del fuerte con el volcán Kiematubu al fondo de la imagen

El acceso al fuerte se realiza desde la parte baja donde termina la colada de lava formada por grandes bloques de origen volcánicos desordenados. Se accede por unas escaleras con bastante pendiente y una pasarela de nueva construcción, que salva la parte de la colada de lava dando acceso al bastión. Una muralla de piedras sin sujeción rodean el recinto exterior de la entrada al fuerte, si bien no se sabe si esta simple estructura de piedras amontonadas es original dedicado a la defensa del acceso al fuerte o bien se hizo durante la reconstrucción para despejar el área de trabajo. El fuerte Torre tiene una planta rectangular con su entrada principal orientada al sur-sureste.

Muralla de piedras en la zona de acceso al fuerte Torre.

Muralla de piedras en la zona de acceso al fuerte Torre.

Muralla de piedras en la zona de acceso al fuerte Torre.

En su cara oeste hay una construcción semicircular vacía en su interior cuyo utilidad se ignora Nada más entrar al recinto, a la parte de la derecha, hay una torre de dos pisos que es la única que tiene el fuerte. El patio o recinto del fuerte esta repleto de rocas de la colada que entró por la muralla norte y sin duda dejó inservible el fuerte.

Escalera y pasarela de acceso al fuerte Torre, después de la restauración.

Escalera y pasarela de acceso al fuerte Torre, después de la restauración.

Escalera y pasarela de acceso al fuerte Torre, después de la restauración.

Escalera y pasarela de acceso al fuerte Torre, después de la restauración.

Escalera y pasarela de acceso al fuerte Torre, después de la restauración.

Vista del fuerte con la estructura semicircular. Al fondo la isla de Halmahera.

Vista del fuerte con la estructura semicircular. Al fondo la isla de Halmahera.

Vista del fuerte con la estructura semicircular. Al fondo la isla de Halmahera.

El fuerte ha sido reconstruido en su mayor parte, usando piedra y cemento visto, lo cual puede ser criticable desde un punto de vista estricto de las normas recomendadas para la reconstrucción de monumentos de esta índole.

En las fotografías tomadas en 1928 por Van de Wall y otras de 1999 (éstas últimas se muestra en el cartel que informa al viajero sobre la historia del fuerte) se aprecia la situación de deterioro del fuerte y de su torre. Esta ultima se muestra dañada en su parte alta y rodeada de vegetación. La comparación de las dos fotografías, la de 1928 ( Van de Wall) y la de 2014 (el autor) no dejan lugar a duda de que se trata del mismo edificio, fácilmente reconocible en ambas fotografías. La fotografía de Van de Wall ha sido erróneamente atribuida al fuerte Tohula.

Fotografía de la torre del fuerte Torre en 1928 (Van de Wall) y en 2014. La fotografía en blanco y negro está erróneamente atribuida al fuerte Tohula.

El Instituto para la Conservación de los bienes culturales en Indonesia, institución que después pasaría a denominarse “BPCB Maluku del Norte”3, nos describe de la siguiente forma la restauración llevada a cabo en el fuerte Torre:

La restauración de la fortaleza Torre se llevó a cabo en dos etapas; La primera etapa con el ejercicio presupuestario de 2012 y la segunda etapa en el año fiscal 2013. La ejecución básica de esta restauración se ajustó a la recomendación hecha por el Estudio Técnico BPCB de Ternate (entonces conocido como el Instituto del Patrimonio Arqueológico de Ternate) del 11 al 17 de abril de 2011, Dicho estudio establece que la fortaleza Torre sufrió un daño calificado de severo y tan sólo quedó alrededor del 30% de la estructura original del castillo, por lo que se debió restaurar con el fin de evitar el aumento de la gravedad de los daños en el castillo.

La restauración de la primera fase fue desde el Julio a noviembre de 2011 e incluyó: Hacer las escaleras, la reconstrucción de la pared lateral del Suroeste, la mayor parte del sudeste, y la exploración espacial. La segunda etapa de restauración que se llevó a cabo entre junio y octubre de 2013 incluyó: La reconstrucción avanzada y las paredes laterales Sureste, Suroeste y Noreste, la reconstrucción de la pared lateral, la reconstrucción de la pared noroeste, y la regulación ambiental. La muralla del noroeste se reconstruye solo en parte debido a la estructura de la pared se perdió y no se ha encontrado ningún estructuras en los alrededores después de la excavación.

La Inauguración de la restauración de la fortaleza Torre se hizo el 10 de marzo de 2014 para coincidir con la inauguración de la Herencia Preservation Hall Office de Ternate en Jambula, Ternate. Con motivo de la inauguración, el Director General de Cultura Prof. Kacung Marijan, Ph.D firmó simbólicamente la restauración con una inscripción en el Fuerte Torre.4

Hoy en día se puede visitar el monumento de forma libre, tan solo invitan al viajero a rellenar el libro de visitantes. En la parte baja de la escalera que da acceso al fuerte hay un panel que describe la historia del fuerte Torre. Las informaciones que figuran en el cartel informativo (que se acompaña con unas fotografías del fuerte antes y después de la restauración) son las siguientes:

Cartel de información para el visitante.

Cartel de información para el visitante.

Cartel de información para el visitante.

La fortaleza Torre está situada en el distrito de la ciudad de Tidore, isla de Tidore .dominando parte del archipiélago al sur. El fuerte Torre fue dañado, dejando sólo aproximadamente el 30% del edificio original. La Fortaleza de planta rectangular mira hacia el sureste y del lado del suroeste tiene una planta semicircular y del lado derecho de la parte delantera tiene un torre. Fortaleza conserva parcialmente la base en algunas partes.

De acuerdo con el documento Malucensia hay un fuerte portugués que se encuentra ligeramente al norte dominando la ciudad de Soasio. La fortaleza fue construida por instrucción superior de Sancho de Vasconcelos, que recibió el permiso del sultán Gapibaguna el 16 de enero de 1578. Se obtiene la licencia después de que los portugueses fueron expulsados por el Sultán Baabullah Karema, los portugueses habían matado al Sultán Kairum en 1570. Lo más probable es que el nombre del castillo cuestión es Fort Torre y esté probablemente asociado con la torre o con el nombre del capitán portugués que en ese momento era Hernando de la Torre5

Es altamente probable que el fuerte Torre lleve el nombre del capitán Hernando de la Torre que bien pudo haber sido su constructor, dado el carácter singular de una edificación tan importante en la remota Tidore y aún más en el siglo XVI no es de extrañar que se le atribuyera el nombre de su precursor. No se ha encontrado en las crónicas consultadas otra persona con el apellido “Torre”, o “de la Torre” que hagan referencia a Tidore. Tampoco se ha encontrado una afirmación que, directa o indirectamente, atribuyan la construcción otra persona, otro nombre o circunstancia.

Bloques de lava en el interior del fuerte.

Bloques de lava en el interior del fuerte.

Bloques de lava en el interior del fuerte.

Hernando de la Torre era español, nacido en la provincia de Burgos (España). Llegó como primer piloto con al expedición de Garcia Jofre de Loaisa a la isla de Tidore el día uno de Enero de 1527. El 27 de Marzo de 1528 arribó a Tidore la nave Florida con los expedicionarios de la armada de Saavedra que fueron recibidos por Hernando de la Torre. (La nave Florida volvería a Tidore después de intentar el tornaviaje sin éxito, ver más delante)

Allí donde estábamos surtos (Soasio), estaba la fortaleza, que tenia la gente del comendador Loaysa, y allí estaba por capitán Hernando de la Torre, natural de Burgos, él cual tenia hasta ciento y veinte hombres, y dos docenas de tiro de artillería”…” El dicho capitán Hernando de la Torre, nos aposento a todos, haciéndonos un muy buen tratamiento; estuvimos allí (en Soasio) dos meses dando carena a nuestro navío (el Florida) y aderezándole de todo los necesario…6

Hernando de la Torre fue elegido por votación capitán de los españoles de Tidore: “Muerto Martín Iñigo de Carquizano en 11 julio de 1527, fue elegido a votos por capitán de los castellanos de Tidore Hernando de la Torre,…., Los 120 españoles remanentes procedieron a construir una fortaleza en Tidore con dos docenas de piezas de artillería.”7

Evidentemente esta “nueva” construcción no puede referirse al mayor baluarte español en Tidore, el fuerte Tohula o Santiago de los Caballeros, ya que éste último se empezó a construir muy posteriormente en 1610 acabándose en 16158

Los supervivientes de la expedición de Loaysa, un total de unos 150 hombres, a las órdenes de Hernando de la Torre hicieron grandes preparativos en Tidore para operaciones de defensa y ofensa, según fuera el caso.”9

El fuerte Torre,….., El calificativo español aparece en algunos mapas de la época, puede responder a dos razones: la primera, por referencia a su construcción, en la que destacaba una torre, aún en pie, aunque desmochada. La segunda, de origen más dudoso, derivaría del nombre del comandante de la fortaleza don Hernando de la Torre, entre 1527 y 152910

Hernando de la Torre y sus hombre repelieron el ataque portugués refugiándose en el fuerte: “… y era una buena ocasión para ocupar Tidore (por los portugueses) sin resistencia. No perdieron tiempo los portugueses, porque dieron luego sobre la ciudad: i aunque hubo alguna defensa , por la gente poca, entraron y mataron a un castellano, i algunos indios…..Hernando de la Torre se retiró al fuerte”.11

Otro documento nos informa del lugar de nuevo asentamiento de las tropas castellanas en Tidore, citando el fuerte Torre, al tiempo que nos asegura que la “nueva ciudad de Soasio se extendía en sus proximidades” proximidades, como es el caso.

Mientras la armada se dirigía a las islas, los españoles habían continuado sus escaramuzas con los portugueses y sus aliados. La Torre había pactado el fin de las hostilidades con los lusitanos y se había asentado en la isla. El fuerte Torre debió ser el lugar del nuevo asentamiento al tiempo que la nueva ciudad de Soa Siu, sede del Sultán, se extendía en sus proximidades”12

El fuerte Torre domina la nueva ciudad de Soasio.

El fuerte Torre domina la nueva ciudad de Soasio.

El fuerte Torre domina la nueva ciudad de Soasio.

Si las referencias son correctas y las hipótesis corresponden al fuerte Torre, éste fue entregado a los portugueses “cinco semanas antes del regresó del Florida 13 (en la fecha del 19 de Noviembre de 1528) después de intentar el tornaviaje a Nueva España sin éxito.

Hernando de la Torre abandonó definitivamente Tidore el 16 de Febrero de 1534 rumbo a España .14

Conclusión

Las investigaciones que he podido llevar a cabo sugieren que el fuerte se construyó entre la segunda mitad del año 1527 y primera parte del año 1528, tomando el nombre del capitán Hernando de la Torre, además se confirma que el Hernando de la Torre no era portugués, sino español.

Hay que asumir que a partir de esta investigación no se puede determinar de forma fehaciente el periodo preciso en él que fue construido el fuerte Torre, sin embargo las informaciones recogidas sugieren, y ninguna de ellas la contradicen, que la construcción del fuerte Torre debió haber tenido lugar a partir de Julio de 1527 (cuando Hernando de la Torre fue elegido capitán de los Castellanos) y, evidentemente, antes del mes de octubre de 1528 fecha en que los españoles fueron expulsados de Tidore y cuando Hernando de la Torre entregó el fuerte a los portugueses en octubre de 1528, cinco semanas antes del día 19 Noviembre 1528, fecha de la llegada de la nave Florida a Tidore después del fallido viaje de retorno a Nueva España.

Las informaciones que facilita el cartel informativo situado en las inmediaciones del fuerte Torre no corresponderían a la fecha de construcción (1578) a la vez que insta al error al considerar a Hernando de la Torre como portugués.

1 Simon Pratt. The forts of spices islands today. Colonialvoyage.com

2 Agosto de 2014.

3 Balai Pelestarian Cagar Budaya se-Indonesia maka BPCB Maluku Utara.

4 Traducción hecha por el autor.

5 Traducción hecha por el autor.

6 Colección de Documentos inéditos relativos al descubrimiento, conquista y organización de las antiguas posesiones españolas en América y Oceanía; Tomo V, pag. 87 por Luis Torres de Mendoza, , 1866.

7 Ortuño Sanchez Pedreño, Estudio Histórico Jurídico de la expedición de Garcia Jofre de Loaisa a las Molucas. Anales de derecho Universidad de Murcia n°21, 2003, pag. 225.

8 Simon Pratt. The fort of spices islands today. Colonialvoyage.com

9 Españoles en las Molucas, una aproximación historica. Leopoldo Stampa. Armada Española.

10 Dos islas españolas, Palabras al Bit, 2012 (internet link).

11 Antonio de Heredia y Tordesillas. Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar océano. Capitulo V, pag 87, 1730

12 ver pie de pagina 10

13 Spate. El lago Español, pag. 146

14 Antonio de Heredia y Tordesillas. Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar océano. Capitulo IX, 1730.

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